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『刀剣乱舞』に見る和柄~和泉守兼定~

『オレは土方歳三が使ってたってことで有名な、和泉守兼定だ。
……つっても、オレは評価の高い二代目兼定じゃなく、十一代目か十二代目が打った刀だけどな。
まっ、侍の時代の終わりの、その最先端だったんだ。生まれに文句はないね』

『オレは和泉守兼定。かっこ良くて強い! 最近流行りの刀だぜ』

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和泉守兼定は室町時代、東国随一の名工兼定の作であり新撰組副長 土方歳三が愛用したと言われる太刀です。土方の写真に写っている刀がこの兼定…愛刀である証明ですね。

会津藩お抱えの刀工であった十一代目兼定の作品で、大きさは当時の刀としてもかなり大きい二尺八寸。(和泉守兼定が年齢的には刀剣男士のなかでも若いのに、見た目がほとんど大人なのはそのせいです。)

近藤勇が郷里に宛てた手紙の文中に土方の差料が兼定であると記述があったのでそう考えられました。しかしながら二尺八寸だったという記録に対して、現存の兼定は約二尺三寸でやや短いようです…おや?

記録が合っているならば土方は兼定を複数所有していたと判断できます。その為残っているこちらは十二代目のものではないかという説があります。まぁ、本人もよくわかっていないようですし…二尺八寸という書簡での記述が近藤の『誇張』だったかのでは?…あらあら

柄には白鮫着せ黒糸巻き、滑り止めの為に漆が塗ってあります。また和泉守兼定の着物など、全体のデザインも刀にそった大変素晴らしいものなので、いずれお話しいたしますね。

菱の数が十八半と小さく細かいのは幕末の流行でした。鞘は茶の石目塗りに牡丹唐草鳳凰の文様を抜き出し、縁頭と栗形、小尻は鉄地無文と武用専一に見えますが、梅を好んでいたとみられる土方らしく、鉄地木瓜形の板鍔に梅の花が一輪彫られていたり、目貫に美濃風の枝山椒図が使われたなかなか洒落た作りとなっています。(鍔に関しては、(葉脈が刻まれているため、梅ではなく梶の葉・それと墨の組み合わせである七夕図鍔という説も)

『そーら目潰しだ!』

局中法度に違反すると粛清されるのはよく説かれますが、武士の生まれでない隊士が多い新撰組をまとめ上げるためにはなんともおかしな話。

粛清のほうが倒幕志士を殺した人数より多かったとも言われます。斬り合いの際、土方が砂を蹴りあげて敵の目潰しをしたという逸話から土方歳三は特別剣術の技術があまり高いわけではなく、上記の他にも相手に石を投げつけて怯んだ隙に羽織で首を絞めるなど…かなり荒々しい喧嘩殺法を得意としていたようです。そんなことから兼定は大いに影響を受け継いでいるのもわかりますね。 

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『刀は見た目だけじゃねえが、見た目が良くて損するわけでもねえ。武器が一個多いってことさ』

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さぁ、先ほどにも記しましたとおり鞘には茶の石目塗りに牡丹唐草鳳凰の文様が抜き出されています。

今回は着物の右胸に織られた『鳳凰文様』について紹介いたしましょう。日本、更には東アジア各地でも『霊鳥』として名の知れた伝説の神獣…鳳凰。

その発祥は中国神話とされていており、麒麟(きりん)、龍、亀と共に四瑞とされます。日本には奈良時代に伝わり、正倉院の錦やその後の有職織物、建築や工芸品にも見ることが出来ます。

そのため鳳凰は天下泰平の象徴とされ今も尚金閣寺や平等院などの装飾に見られます。

理想的に装飾化されているため、鶏の頭に燕の顎を持ち、蛇の首と亀の背中、羽に五色の紋があります。各地で描かれる姿が異なる鳳凰ですが、尾を広げ、炎を纏う神々しい姿は共通です。

また鳥の王と位置付けられ、その雄を鳳雌を凰と称し、盛天子出生の喜ばしい兆しとして出現すると伝えられています。また、姿を現すと同時にあらゆる天災は起こらず世界が平穏になるといわれています。

そして五色絢爛にして『梧桐に宿り、竹の実を食す』とされています。姿形の華麗さゆえか四瑞の中でも最も愛されている文様であり、現代でも格調高い吉祥文様として着物や帯に多様されてきました。

『オレは和泉守兼定。かっこ良くて強い! 最近流行りの刀だぜ』
好戦的な性格で、実戦を好むがゆえ、『手合わせじゃ、実戦殺法使えねえからなあ。どーしよっかな』と文句を言ったりと、馬当番や畑当番の際はやる気があまりないようです。
更には刀装作りでは『えーと、これをこうして…ややこしいな』と言うように、戦い以外にはあまり力を入れたことがない兼定。…そんな不器用で喧嘩好きの彼にも使命感と人情味あふれる一面がある、との、こと。
その話しはいずれ致しましょう。

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